Nuevas recetas

Todos los estudiantes en Albuquerque recibirán comidas calientes y no se avergonzarán durante el almuerzo

Todos los estudiantes en Albuquerque recibirán comidas calientes y no se avergonzarán durante el almuerzo

Dile adiós a los sándwiches de queso

kcline / istockphoto.com

Estudiantes dentro del Albuquerque Distrito de escuelas públicas en Nuevo Mexico Ya no se avergonzará por atrasarse en los pagos del almuerzo. Ahora, de acuerdo con el Diario de Albuquerque, el distrito ha elaborado una nueva política para garantizar que cada estudiante reciba un almuerzo caliente, incluso si no puede cubrir el costo.

El 19 de septiembre, el Comité de Políticas de la Junta de Escuelas Públicas de Albuquerque votó unánimemente para aprobar una política de conformidad con la Ley de derechos de los estudiantes sin hambre, una nueva ley estatal que prohíbe a las escuelas “identificar públicamente o estigmatizar a los niños” con facturas impagas de la cafetería. Específicamente establece que "independientemente de si un estudiante tiene o no dinero para pagar una comida o debe dinero por comidas anteriores, una escuela ... proporcionará una comida reembolsable del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos a un estudiante que la solicite".

La política también prohíbe a las escuelas castigar a los estudiantes por no poder pagar una comida obligándolos a "hacer las tareas del hogar o trabajar para pagar las comidas".

Estas nuevas pautas permitirán que cada estudiante acumule hasta $ 15 en deuda de comida. En este momento, los administradores de APS no están seguros de cómo cubrirán el costo de cada comida. El Albuquerque Journal informa que la cuenta de comidas no pagadas del distrito era de $ 35,000 a partir de la primavera pasada.

La hora del almuerzo en la escuela es el momento perfecto del día para reunirse alrededor de la mesa con amigos para disfrutar de una comida deliciosa, o en ocasiones aparentemente incomible. Aquí está cómo se ven los almuerzos escolares en todo el mundo.


Escuelas de EE. UU. Repensan & # 8216lunch shaming & # 8217 políticas que humillan a los niños con deudas de comida

SANTA FE, N.M. - El asistente de enseñanza Kelvin Holt vio a un estudiante de preescolar caer al final de una fila de la cafetería durante el desayuno en Killeen, Texas, como si tratara de esconderse.

& # 8220La mujer de la caja registradora le dice a esta niña de 4 años, literalmente, & # 8216 No tienes dinero & # 8221, dijo Holt, describiendo el incidente del año pasado. Le quitaron un cartón de leche y tiraron la comida de la niña a la basura. & # 8220Ella no protestó, salvo para irse llorando. & # 8221

Holt se ha unido a un coro de indignación contra las prácticas de los comedores que pueden humillar a los niños mientras los distritos de escuelas públicas de los Estados Unidos reconsideran cómo afrontan las deudas impagas de los almuerzos de los estudiantes.

El Departamento de Agricultura de los EE. UU. Exige que los distritos adopten políticas este mes para abordar las deudas de comidas e informar a los padres al comienzo del año académico.

La agencia no prohíbe específicamente la mayoría de las tácticas vergonzosas, como servir sándwiches baratos en lugar de comidas calientes o enviar a los estudiantes a casa con recordatorios llamativos de deudas, como sellos de mano. Pero está animando a las escuelas a trabajar más estrechamente con los padres para abordar las cuentas morosas y garantizar que los niños no pasen hambre.

& # 8220 En lugar de un sello de mano en un niño para decir, & # 8216 Necesito dinero para el almuerzo, & # 8217 envíe un correo electrónico o un mensaje de texto a los padres & # 8221, dijo Tina Namian, quien supervisa las comidas escolares de la agencia federal & # 8217 rama de política.

Mientras tanto, algunos estados están tomando el asunto en sus propias manos, y este año Nuevo México se convierte en el primero en prohibir la vergüenza por las comidas escolares y varios otros sopesan leyes similares.

Las comidas gratuitas y de precio reducido financiadas por el Departamento de Agricultura y el Programa Nacional de Almuerzos Escolares # 8217 protegen a los niños más pobres de la nación de la llamada vergüenza del almuerzo. Los niños pueden comer gratis si una familia de cuatro gana menos de $ 32,000 al año o con descuento si los ingresos son inferiores a $ 45,000.

Son los hogares con ingresos ligeramente más altos los que tienen más probabilidades de tener dificultades, dicen los expertos en pobreza y nutrición.

Los niños a menudo son los más afectados por las cuentas de comidas no pagadas. Un informe federal de 2014 encontró que el 39 por ciento de los distritos en todo el país reparten comidas alternativas baratas sin requisitos nutricionales y hasta el 6 por ciento se niega a atender a los estudiantes sin dinero.

El debate sobre las deudas y la nutrición infantil se ha extendido a las legislaturas estatales y ha llegado al Capitolio, ya que los grupos de defensa de los niños cuestionan si se debe permitir que las escuelas seleccionen, de alguna manera, a un niño cuya familia no ha pagado las comidas.

& # 8220 No hay límite para el mal comportamiento que puede tener una escuela. Solo tienen que ponerlo por escrito & # 8221, dijo Jennifer Ramo, directora ejecutiva de New Mexico Appleseed, un grupo de defensa de problemas de pobreza. & # 8220 Vivimos en una sociedad de crédito. Creo que las escuelas deberían manejar las deudas como todos los demás: no se les quita la comida a los niños. Los alimentas y luego pagas la cuenta. & # 8221

Estimulado por Appleseed y otros, Nuevo México aprobó en abril su ley contra la vergüenza por las comidas, que ordena a las escuelas trabajar directamente con los padres para abordar los pagos y requiere que los niños obtengan una comida saludable y equilibrada independientemente de si las deudas se pagan a tiempo.

Por otra parte, el Senado de California aprobó en mayo por unanimidad un proyecto de ley que evita que las escuelas nieguen el almuerzo si un padre o tutor no ha pagado.

Thresa Thomas, trabajadora de servicio de alimentos del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles para estudiantes con discapacidades físicas y de aprendizaje severas, muele sándwiches de queso de cortesía en un procesador de alimentos para servir a través de sondas de alimentación a los estudiantes que no traen el almuerzo y cuyos padres no han pagado.

& # 8220 & # 8217No son capaces de quejarse demasiado & # 8221, dijo. & # 8220 Debemos darles a todos la misma comida, y debemos recolectar el dinero tanto como sea posible. & # 8221

Texas adoptó recientemente un período de gracia temporal para que los estudiantes sigan comiendo la comida de la cafetería mientras se negocian los pagos de la deuda con los padres.

A nivel federal, se ha propuesto un lenguaje para el proyecto de ley de asignaciones de la Cámara # 8217 del próximo año que establecería estándares mínimos para proteger a los niños de la vergüenza pública y dejarlos fuera de las discusiones sobre pagos.

Nuevo México & # 8217s Hunger-Free Students & # 8217 Bill of Rights Act fue introducido en el Statehouse por el senador demócrata Michael Padilla, quien fue criado en hogares de acogida y recuerda vívidamente tener que barrer y trapear el comedor para ganarse la comida en una escuela pública de Albuquerque. .

& # 8220 No debería & # 8217 ser así & # 8221 Padilla. & # 8220 Esto no debería ser un pensamiento para un niño. & # 8221

Los subsidios federales en efectivo alimentan a dos de cada tres estudiantes en todo el estado; sin embargo, las comidas aún no se pagan, dicen los administradores escolares.

& # 8220La pieza que es realmente diferente en esta legislación es que no se puede rechazar a un niño sin importar lo que deba, & # 8221, dijo Nancy Cathey, quien supervisa los servicios de comida en las Escuelas Públicas de Las Cruces.

Es probable que esa provisión aumente las cuentas de comidas impagas del distrito, que recientemente totalizaron $ 8,000, dijo. El distrito anteriormente se negó a atender a estudiantes de secundaria que no pueden pagar y extendió un crédito de $ 25 a estudiantes de secundaria.

La mayoría de los distritos tienen como objetivo mantener los costos de las comidas cerca de $ 3.20, la tasa de reembolso federal típica para almuerzos gratis.

El distrito de Albuquerque todavía está sopesando si puede permitirse el lujo de servir la misma comida caliente a todos los estudiantes y eliminar una comida fría alternativa que ha sido apodada burlonamente el & # 8220 sándwich de queso de la vergüenza & # 8221.

Sian McCullough de Albuquerque dijo que su hijastra se enfrentó en primer grado con un almuerzo alternativo cuando su cuenta de comida no se pagó.

& # 8220La intención era & # 8216Hacemos esto porque los niños se irán a casa avergonzados y enviarán el dinero & # 8221, dijo. & # 8220Simplemente & # 8217t me sentó bien. & # 8221


Escuelas de EE. UU. Repensan & # 8216lunch shaming & # 8217 políticas que humillan a los niños con deudas de comida

SANTA FE, N.M. - El asistente de enseñanza Kelvin Holt vio a un estudiante de preescolar caer al final de una fila de la cafetería durante el desayuno en Killeen, Texas, como si tratara de esconderse.

& # 8220La mujer de la caja registradora le dice a esta niña de 4 años, literalmente, & # 8216 no tienes dinero & # 8221, dijo Holt, describiendo el incidente del año pasado. Le quitaron un cartón de leche y tiraron la comida de la niña a la basura. & # 8220Ella no protestó, salvo para irse llorando. & # 8221

Holt se ha unido a un coro de indignación contra las prácticas de los comedores que pueden humillar a los niños mientras los distritos de escuelas públicas de los Estados Unidos reconsideran cómo afrontan las deudas impagas de los almuerzos de los estudiantes.

El Departamento de Agricultura de los EE. UU. Exige que los distritos adopten políticas este mes para abordar las deudas de comidas e informar a los padres al comienzo del año académico.

La agencia no prohíbe específicamente la mayoría de las tácticas vergonzosas, como servir sándwiches baratos en lugar de comidas calientes o enviar a los estudiantes a casa con recordatorios llamativos de deudas, como sellos de mano. Pero está animando a las escuelas a trabajar más estrechamente con los padres para abordar las cuentas morosas y garantizar que los niños no pasen hambre.

& # 8220 En lugar de un sello de mano en un niño para decir, & # 8216 Necesito dinero para el almuerzo, & # 8217 enviar un correo electrónico o un mensaje de texto a los padres & # 8221, dijo Tina Namian, quien supervisa las comidas escolares de la agencia federal & # 8217 rama de política.

Mientras tanto, algunos estados están tomando el asunto en sus propias manos, y este año Nuevo México se convierte en el primero en prohibir la vergüenza por las comidas escolares y varios otros sopesan leyes similares.

Las comidas gratuitas y de precio reducido financiadas por el Departamento de Agricultura y el Programa Nacional de Almuerzos Escolares # 8217 protegen a los niños más pobres de la nación de la llamada vergüenza del almuerzo. Los niños pueden comer gratis si una familia de cuatro gana menos de $ 32,000 al año o con un descuento si las ganancias son inferiores a $ 45,000.

Son los hogares con ingresos ligeramente más altos los que tienen más probabilidades de tener dificultades, dicen los expertos en pobreza y nutrición.

Los niños a menudo son los más afectados por las cuentas de comidas no pagadas. Un informe federal de 2014 encontró que el 39 por ciento de los distritos en todo el país reparten comidas alternativas baratas sin requisitos nutricionales y hasta el 6 por ciento se niega a atender a los estudiantes sin dinero.

El debate sobre las deudas y la nutrición infantil se ha extendido a las legislaturas estatales y ha llegado al Capitolio, ya que los grupos de defensa de los niños cuestionan si las escuelas deberían poder seleccionar, de alguna manera, a un niño cuya familia no ha pagado las comidas.

& # 8220 No hay límite para el mal comportamiento que puede tener una escuela. Solo tienen que ponerlo por escrito & # 8221, dijo Jennifer Ramo, directora ejecutiva de New Mexico Appleseed, un grupo de defensa de problemas de pobreza. & # 8220 Vivimos en una sociedad de crédito. Creo que las escuelas deberían manejar las deudas como todos los demás: no se les quita la comida a los niños. Los alimentas y luego pagas la cuenta. & # 8221

Estimulado por Appleseed y otros, Nuevo México aprobó en abril su ley contra la vergüenza por las comidas, que ordena a las escuelas trabajar directamente con los padres para abordar los pagos y requiere que los niños obtengan una comida saludable y equilibrada independientemente de si las deudas se pagan a tiempo.

Por otra parte, el Senado de California aprobó en mayo por unanimidad un proyecto de ley que evita que las escuelas nieguen el almuerzo si un padre o tutor no ha pagado.

Thresa Thomas, trabajadora de servicio de alimentos del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles para estudiantes con discapacidades físicas y de aprendizaje severas, muele sándwiches de queso de cortesía en un procesador de alimentos para servir a través de sondas de alimentación a los estudiantes que no traen el almuerzo y cuyos padres no han pagado.

& # 8220 & # 8217No son capaces de quejarse demasiado & # 8221, dijo. & # 8220 Debemos darles a todos la misma comida, y debemos recolectar el dinero tanto como sea posible. & # 8221

Texas adoptó recientemente un período de gracia temporal para que los estudiantes sigan comiendo la comida de la cafetería mientras se negocian los pagos de la deuda con los padres.

A nivel federal, se ha propuesto un lenguaje para el proyecto de ley de asignaciones de la Cámara # 8217 del próximo año que establecería estándares mínimos para proteger a los niños de la vergüenza pública y dejarlos fuera de las discusiones sobre pagos.

Nuevo México & # 8217s Hunger-Free Students & # 8217 Bill of Rights Act fue introducido en el Statehouse por el senador demócrata Michael Padilla, quien fue criado en hogares de acogida y recuerda vívidamente tener que barrer y trapear el comedor para ganarse la comida en una escuela pública de Albuquerque. .

"No debería ser así", dijo Padilla. & # 8220 Esto no debería ser un pensamiento para un niño. & # 8221

Los subsidios federales en efectivo alimentan a dos de cada tres estudiantes en todo el estado; sin embargo, las comidas aún no se pagan, dicen los administradores escolares.

& # 8220La pieza que es realmente diferente en esta legislación es que no se puede rechazar a un niño sin importar lo que deba, & # 8221, dijo Nancy Cathey, quien supervisa los servicios de comida en las Escuelas Públicas de Las Cruces.

Es probable que esa provisión aumente las cuentas de comidas impagas del distrito, que recientemente totalizaron $ 8,000, dijo. El distrito anteriormente se negó a atender a estudiantes de secundaria que no pueden pagar y extendió un crédito de $ 25 a estudiantes de secundaria.

La mayoría de los distritos tienen como objetivo mantener los costos de las comidas cerca de $ 3.20, la tasa de reembolso federal típica para almuerzos gratis.

El distrito de Albuquerque todavía está sopesando si puede permitirse servir la misma comida caliente a todos los estudiantes y eliminar una comida fría alternativa que ha sido apodada burlonamente el & # 8220 sándwich de queso de la vergüenza & # 8221.

Sian McCullough de Albuquerque dijo que su hijastra se enfrentó en primer grado con un almuerzo alternativo cuando su cuenta de comida no se pagó.

& # 8220La intención era & # 8216Hacemos esto porque los niños se irán a casa avergonzados y enviarán el dinero & # 8221, dijo. & # 8220Simplemente & # 8217t me sentó bien. & # 8221


Escuelas de EE. UU. Repensan & # 8216lunch shaming & # 8217 políticas que humillan a los niños con deudas de comida

SANTA FE, N.M. - El asistente de enseñanza Kelvin Holt vio a un estudiante de preescolar caer al final de una fila de la cafetería durante el desayuno en Killeen, Texas, como si tratara de esconderse.

& # 8220La mujer de la caja registradora le dice a esta niña de 4 años, literalmente, & # 8216 no tienes dinero & # 8221, dijo Holt, describiendo el incidente del año pasado. Le quitaron un cartón de leche y tiraron la comida de la niña a la basura. & # 8220Ella no protestó, salvo para irse llorando. & # 8221

Holt se ha unido a un coro de indignación contra las prácticas de los comedores que pueden humillar a los niños mientras los distritos de escuelas públicas de los Estados Unidos reconsideran cómo afrontan las deudas impagas de los almuerzos de los estudiantes.

El Departamento de Agricultura de los EE. UU. Exige que los distritos adopten políticas este mes para abordar las deudas de comidas e informar a los padres al comienzo del año académico.

La agencia no prohíbe específicamente la mayoría de las tácticas vergonzosas, como servir sándwiches baratos en lugar de comidas calientes o enviar a los estudiantes a casa con recordatorios llamativos de deudas, como sellos de mano. Pero está animando a las escuelas a trabajar más estrechamente con los padres para abordar las cuentas morosas y garantizar que los niños no pasen hambre.

& # 8220 En lugar de un sello de mano en un niño para decir, & # 8216 Necesito dinero para el almuerzo, & # 8217 envíe un correo electrónico o un mensaje de texto a los padres & # 8221, dijo Tina Namian, quien supervisa las comidas escolares de la agencia federal & # 8217 rama de política.

Mientras tanto, algunos estados están tomando el asunto en sus propias manos, y este año Nuevo México se convierte en el primero en prohibir la vergüenza por las comidas escolares y varios otros sopesan leyes similares.

Las comidas gratuitas y de precio reducido financiadas por el Departamento de Agricultura y el Programa Nacional de Almuerzos Escolares # 8217 protegen a los niños más pobres de la nación de la llamada vergüenza del almuerzo. Los niños pueden comer gratis si una familia de cuatro gana menos de $ 32,000 al año o con un descuento si las ganancias son inferiores a $ 45,000.

Son los hogares con ingresos ligeramente más altos los que tienen más probabilidades de tener dificultades, dicen los expertos en pobreza y nutrición.

Los niños a menudo son los más afectados por las cuentas de comidas no pagadas. Un informe federal de 2014 encontró que el 39 por ciento de los distritos en todo el país reparten comidas alternativas baratas sin requisitos nutricionales y hasta el 6 por ciento se niega a atender a los estudiantes sin dinero.

El debate sobre las deudas y la nutrición infantil se ha extendido a las legislaturas estatales y ha llegado al Capitolio, ya que los grupos de defensa de los niños cuestionan si las escuelas deberían poder seleccionar, de alguna manera, a un niño cuya familia no ha pagado las comidas.

& # 8220 No hay límite para el mal comportamiento que puede tener una escuela. Solo tienen que ponerlo por escrito & # 8221, dijo Jennifer Ramo, directora ejecutiva de New Mexico Appleseed, un grupo de defensa de problemas de pobreza. & # 8220 Vivimos en una sociedad de crédito. Creo que las escuelas deberían manejar las deudas como todos los demás: no se les quita la comida a los niños. Los alimentas y luego pagas la cuenta. & # 8221

Estimulado por Appleseed y otros, Nuevo México aprobó en abril su ley contra la vergüenza por las comidas, que ordena a las escuelas trabajar directamente con los padres para abordar los pagos y requiere que los niños obtengan una comida saludable y equilibrada independientemente de si las deudas se pagan a tiempo.

Por otra parte, el Senado de California aprobó en mayo por unanimidad un proyecto de ley que evita que las escuelas nieguen el almuerzo si un padre o tutor no ha pagado.

Thresa Thomas, trabajadora de servicio de alimentos del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles para estudiantes con discapacidades físicas y de aprendizaje severas, muele sándwiches de queso de cortesía en un procesador de alimentos para servir a través de sondas de alimentación a los estudiantes que no traen el almuerzo y cuyos padres no han pagado.

& # 8220 & # 8217No son capaces de quejarse demasiado & # 8221, dijo. & # 8220 Debemos darles a todos la misma comida, y debemos recolectar el dinero tanto como sea posible. & # 8221

Texas adoptó recientemente un período de gracia temporal para que los estudiantes sigan comiendo la comida de la cafetería mientras se negocian los pagos de la deuda con los padres.

A nivel federal, se ha propuesto un lenguaje para el proyecto de ley de asignaciones de la Cámara # 8217 del próximo año que establecería estándares mínimos para proteger a los niños de la vergüenza pública y dejarlos fuera de las discusiones sobre pagos.

Nuevo México & # 8217s Hunger-Free Students & # 8217 Bill of Rights Act fue introducido en el Statehouse por el senador demócrata Michael Padilla, quien fue criado en hogares de acogida y recuerda vívidamente tener que barrer y trapear el comedor para ganarse la comida en una escuela pública de Albuquerque. .

"No debería ser así", dijo Padilla. & # 8220 Esto no debería ser un pensamiento para un niño. & # 8221

Los subsidios federales en efectivo alimentan a dos de cada tres estudiantes en todo el estado; sin embargo, las comidas aún no se pagan, dicen los administradores escolares.

& # 8220La pieza que es realmente diferente en esta legislación es que no se puede rechazar a un niño sin importar lo que deba, & # 8221, dijo Nancy Cathey, quien supervisa los servicios de comida en las Escuelas Públicas de Las Cruces.

Es probable que esa provisión aumente las cuentas de comidas impagas del distrito, que recientemente totalizaron $ 8,000, dijo. El distrito anteriormente se negó a atender a estudiantes de secundaria que no pueden pagar y extendió un crédito de $ 25 a estudiantes de secundaria.

La mayoría de los distritos tienen como objetivo mantener los costos de las comidas cerca de $ 3.20, la tasa de reembolso federal típica para almuerzos gratis.

El distrito de Albuquerque todavía está sopesando si puede permitirse el lujo de servir la misma comida caliente a todos los estudiantes y eliminar una comida fría alternativa que ha sido apodada burlonamente el & # 8220 sándwich de queso de la vergüenza & # 8221.

Sian McCullough de Albuquerque dijo que su hijastra se enfrentó en primer grado con un almuerzo alternativo cuando su cuenta de comida no se pagó.

& # 8220La intención era & # 8216Hacemos esto porque los niños se irán a casa avergonzados y enviarán el dinero & # 8221, dijo. & # 8220Simplemente & # 8217t me sentó bien. & # 8221


Escuelas de EE. UU. Repensan & # 8216lunch shaming & # 8217 políticas que humillan a los niños con deudas de comida

SANTA FE, N.M. - El asistente de enseñanza Kelvin Holt vio a un estudiante de preescolar caer al final de una fila de la cafetería durante el desayuno en Killeen, Texas, como si tratara de esconderse.

& # 8220La mujer de la caja registradora le dice a esta niña de 4 años, literalmente, & # 8216 no tienes dinero & # 8221, dijo Holt, describiendo el incidente del año pasado. Le quitaron un cartón de leche y tiraron la comida de la niña a la basura. & # 8220Ella no protestó, salvo para irse llorando. & # 8221

Holt se ha unido a un coro de indignación contra las prácticas de los comedores que pueden humillar a los niños mientras los distritos de escuelas públicas de los Estados Unidos reconsideran cómo afrontan las deudas impagas de los almuerzos de los estudiantes.

El Departamento de Agricultura de los EE. UU. Exige que los distritos adopten políticas este mes para abordar las deudas de comidas e informar a los padres al comienzo del año académico.

La agencia no prohíbe específicamente la mayoría de las tácticas vergonzosas, como servir sándwiches baratos en lugar de comidas calientes o enviar a los estudiantes a casa con recordatorios llamativos de deudas, como sellos de mano. Pero está animando a las escuelas a trabajar más estrechamente con los padres para abordar las cuentas morosas y garantizar que los niños no pasen hambre.

& # 8220 En lugar de un sello de mano en un niño para decir, & # 8216 Necesito dinero para el almuerzo, & # 8217 envíe un correo electrónico o un mensaje de texto a los padres & # 8221, dijo Tina Namian, quien supervisa las comidas escolares de la agencia federal & # 8217 rama de política.

Mientras tanto, algunos estados están tomando el asunto en sus propias manos, y este año Nuevo México se convierte en el primero en prohibir la vergüenza por las comidas escolares y varios otros sopesan leyes similares.

Las comidas gratuitas y de precio reducido financiadas por el Departamento de Agricultura y el Programa Nacional de Almuerzos Escolares # 8217 protegen a los niños más pobres de la nación de la llamada vergüenza del almuerzo. Los niños pueden comer gratis si una familia de cuatro gana menos de $ 32,000 al año o con descuento si los ingresos son inferiores a $ 45,000.

Son los hogares con ingresos ligeramente más altos los que tienen más probabilidades de tener dificultades, dicen los expertos en pobreza y nutrición.

Los niños a menudo son los más afectados por las cuentas de comidas no pagadas. Un informe federal de 2014 encontró que el 39 por ciento de los distritos en todo el país reparten comidas alternativas baratas sin requisitos nutricionales y hasta el 6 por ciento se niega a atender a los estudiantes sin dinero.

El debate sobre las deudas y la nutrición infantil se ha extendido a las legislaturas estatales y ha llegado al Capitolio, ya que los grupos de defensa de los niños cuestionan si las escuelas deberían poder seleccionar, de alguna manera, a un niño cuya familia no ha pagado las comidas.

& # 8220 No hay límite para el mal comportamiento que puede tener una escuela. Solo tienen que ponerlo por escrito & # 8221, dijo Jennifer Ramo, directora ejecutiva de New Mexico Appleseed, un grupo de defensa de problemas de pobreza. & # 8220 Vivimos en una sociedad de crédito. Creo que las escuelas deberían manejar las deudas como todos los demás: no se les quita la comida a los niños. Los alimentas y luego pagas la cuenta. & # 8221

Estimulado por Appleseed y otros, Nuevo México aprobó en abril su ley contra la vergüenza por las comidas, que ordena a las escuelas trabajar directamente con los padres para abordar los pagos y requiere que los niños obtengan una comida saludable y equilibrada independientemente de si las deudas se pagan a tiempo.

Por otra parte, el Senado de California aprobó en mayo por unanimidad un proyecto de ley que evita que las escuelas nieguen el almuerzo si un padre o tutor no ha pagado.

Thresa Thomas, trabajadora de servicio de alimentos del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles para estudiantes con discapacidades físicas y de aprendizaje severas, muele sándwiches de queso de cortesía en un procesador de alimentos para servir a través de sondas de alimentación a los estudiantes que no traen el almuerzo y cuyos padres no han pagado.

& # 8220 & # 8217No son capaces de quejarse demasiado & # 8221, dijo. & # 8220 Debemos darles a todos la misma comida, y debemos recolectar el dinero tanto como sea posible. & # 8221

Texas adoptó recientemente un período de gracia temporal para que los estudiantes sigan comiendo la comida de la cafetería mientras se negocian los pagos de la deuda con los padres.

A nivel federal, se ha propuesto un lenguaje para el proyecto de ley de asignaciones de la Cámara # 8217 del próximo año que establecería estándares mínimos para proteger a los niños de la vergüenza pública y dejarlos fuera de las discusiones sobre pagos.

Nuevo México & # 8217s Hunger-Free Students & # 8217 Bill of Rights Act fue introducido en el Statehouse por el senador demócrata Michael Padilla, quien fue criado en hogares de acogida y recuerda vívidamente tener que barrer y trapear el comedor para ganarse la comida en una escuela pública de Albuquerque. .

& # 8220 No debería & # 8217 ser así & # 8221 Padilla. & # 8220 Esto no debería ser un pensamiento para un niño. & # 8221

Los subsidios federales en efectivo alimentan a dos de cada tres estudiantes en todo el estado; sin embargo, las comidas aún no se pagan, dicen los administradores escolares.

& # 8220La pieza que es realmente diferente en esta legislación es que no se puede rechazar a un niño sin importar lo que deba, & # 8221, dijo Nancy Cathey, quien supervisa los servicios de comida en las Escuelas Públicas de Las Cruces.

Es probable que esa provisión aumente las cuentas de comidas impagas del distrito, que recientemente totalizaron $ 8,000, dijo. El distrito anteriormente se negó a atender a estudiantes de secundaria que no pueden pagar y extendió un crédito de $ 25 a estudiantes de secundaria.

La mayoría de los distritos tienen como objetivo mantener los costos de las comidas cerca de $ 3.20, la tasa de reembolso federal típica para almuerzos gratis.

El distrito de Albuquerque todavía está sopesando si puede permitirse el lujo de servir la misma comida caliente a todos los estudiantes y eliminar una comida fría alternativa que ha sido apodada burlonamente el & # 8220 sándwich de queso de la vergüenza & # 8221.

Sian McCullough de Albuquerque dijo que su hijastra se enfrentó en primer grado con un almuerzo alternativo cuando su cuenta de comida no se pagó.

& # 8220La intención era & # 8216Hacemos esto porque los niños se irán a casa avergonzados y enviarán el dinero & # 8221, dijo. & # 8220Simplemente & # 8217t me sentó bien. & # 8221


Las escuelas de EE. UU. Repensan & # 8216lunch shaming & # 8217 políticas que humillan a los niños con deudas de comida

SANTA FE, N.M. - El asistente de enseñanza Kelvin Holt vio a un estudiante de preescolar caer al final de una fila de la cafetería durante el desayuno en Killeen, Texas, como si tratara de esconderse.

& # 8220La mujer de la caja registradora le dice a esta niña de 4 años, literalmente, & # 8216 no tienes dinero & # 8221, dijo Holt, describiendo el incidente del año pasado. Le quitaron un cartón de leche y tiraron la comida de la niña a la basura. & # 8220Ella no protestó, salvo para irse llorando. & # 8221

Holt se ha unido a un coro de indignación contra las prácticas de los comedores que pueden humillar a los niños mientras los distritos de escuelas públicas de los Estados Unidos reconsideran cómo afrontan las deudas impagas de los almuerzos de los estudiantes.

El Departamento de Agricultura de los EE. UU. Exige que los distritos adopten políticas este mes para abordar las deudas de comidas e informar a los padres al comienzo del año académico.

La agencia no prohíbe específicamente la mayoría de las tácticas vergonzosas, como servir sándwiches baratos en lugar de comidas calientes o enviar a los estudiantes a casa con recordatorios llamativos de deudas, como sellos de mano. Pero está animando a las escuelas a trabajar más estrechamente con los padres para abordar las cuentas morosas y garantizar que los niños no pasen hambre.

& # 8220 En lugar de un sello de mano en un niño para decir, & # 8216 Necesito dinero para el almuerzo, & # 8217 envíe un correo electrónico o un mensaje de texto a los padres & # 8221, dijo Tina Namian, quien supervisa las comidas escolares de la agencia federal & # 8217 rama de política.

Mientras tanto, algunos estados están tomando el asunto en sus propias manos, y este año Nuevo México se convierte en el primero en prohibir la vergüenza por las comidas escolares y varios otros sopesan leyes similares.

Las comidas gratuitas y de precio reducido financiadas por el Departamento de Agricultura y el Programa Nacional de Almuerzos Escolares # 8217 protegen a los niños más pobres de la nación de la llamada vergüenza del almuerzo. Los niños pueden comer gratis si una familia de cuatro gana menos de $ 32,000 al año o con descuento si los ingresos son inferiores a $ 45,000.

Son los hogares con ingresos ligeramente más altos los que tienen más probabilidades de tener dificultades, dicen los expertos en pobreza y nutrición.

Los niños a menudo son los más afectados por las cuentas de comidas no pagadas. Un informe federal de 2014 encontró que el 39 por ciento de los distritos en todo el país reparten comidas alternativas baratas sin requisitos nutricionales y hasta el 6 por ciento se niega a atender a los estudiantes sin dinero.

El debate sobre las deudas y la nutrición infantil se ha extendido a las legislaturas estatales y ha llegado al Capitolio, ya que los grupos de defensa de los niños cuestionan si las escuelas deberían poder seleccionar, de alguna manera, a un niño cuya familia no ha pagado las comidas.

& # 8220 No hay límite para el mal comportamiento que puede tener una escuela. Solo tienen que ponerlo por escrito & # 8221, dijo Jennifer Ramo, directora ejecutiva de New Mexico Appleseed, un grupo de defensa de problemas de pobreza. & # 8220 Vivimos en una sociedad de crédito. Creo que las escuelas deberían manejar las deudas como todos los demás: no se les quita la comida a los niños. Los alimentas y luego pagas la cuenta. & # 8221

Estimulado por Appleseed y otros, Nuevo México aprobó en abril su ley contra la vergüenza por las comidas, que ordena a las escuelas trabajar directamente con los padres para abordar los pagos y requiere que los niños obtengan una comida saludable y equilibrada independientemente de si las deudas se pagan a tiempo.

Por otra parte, el Senado de California aprobó en mayo por unanimidad un proyecto de ley que evita que las escuelas nieguen el almuerzo si un padre o tutor no ha pagado.

Thresa Thomas, trabajadora de servicio de alimentos del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles para estudiantes con discapacidades físicas y de aprendizaje severas, muele sándwiches de queso de cortesía en un procesador de alimentos para servir a través de sondas de alimentación a los estudiantes que no traen el almuerzo y cuyos padres no han pagado.

& # 8220 & # 8217No pueden quejarse demasiado & # 8221, dijo. & # 8220 Debemos darles a todos la misma comida, y debemos recolectar el dinero tanto como sea posible. & # 8221

Texas adoptó recientemente un período de gracia temporal para que los estudiantes sigan comiendo la comida de la cafetería mientras se negocian los pagos de la deuda con los padres.

A nivel federal, se ha propuesto un lenguaje para el proyecto de ley de asignaciones de la Cámara # 8217 del próximo año que establecería estándares mínimos para proteger a los niños de la vergüenza pública y dejarlos fuera de las discusiones sobre pagos.

El Senador demócrata Michael Padilla, quien fue criado en hogares de acogida y recuerda vívidamente tener que barrer y trapear el comedor para ganarse la comida en una escuela pública de Albuquerque .

"No debería ser así", dijo Padilla. & # 8220 Esto no debería ser un pensamiento para un niño. & # 8221

Los subsidios federales en efectivo alimentan a dos de cada tres estudiantes en todo el estado; sin embargo, las comidas aún no se pagan, dicen los administradores escolares.

& # 8220La pieza que es realmente diferente en esta legislación es que no se puede rechazar a un niño sin importar lo que deba, & # 8221, dijo Nancy Cathey, quien supervisa los servicios de comida en las Escuelas Públicas de Las Cruces.

Es probable que esa provisión aumente las cuentas de comidas impagas del distrito, que recientemente totalizaron $ 8,000, dijo. El distrito anteriormente se negó a atender a estudiantes de secundaria que no pueden pagar y extendió un crédito de $ 25 a estudiantes de secundaria.

La mayoría de los distritos tienen como objetivo mantener los costos de las comidas cerca de $ 3.20, la tasa de reembolso federal típica para almuerzos gratis.

The Albuquerque district is still weighing whether it can afford to serve the same hot meal to all students and do away with an alternative cold meal that has been nicknamed derisively the “cheese sandwich of shame.”

Sian McCullough of Albuquerque said her stepdaughter was confronted in first grade with an alternative brown-bag lunch when their meal account went unpaid.

“The intent was, ‘We do this because the kids will go home embarrassed and send the money,'” she said. “It just didn’t sit well with me.”


U.S. schools rethink ‘lunch shaming’ policies that humiliate children with meal debts

SANTA FE, N.M. — Teaching assistant Kelvin Holt watched as a preschool student fell to the back of a cafeteria line during breakfast in Killeen, Texas, as if trying to hide.

“The cash register woman says to this 4-year-old girl, verbatim, ‘You have no money,'” said Holt, describing the incident last year. A milk carton was taken away, and the girl’s food was dumped in the trash. “She did not protest, other than to walk away in tears.”

Holt has joined a chorus of outrage against lunchroom practices that can humiliate children as public school districts across the United States rethink how they cope with unpaid student lunch debts.

The U.S. Agriculture Department is requiring districts to adopt policies this month for addressing meal debts and to inform parents at the start of the academic year.

The agency is not specifically barring most of the embarrassing tactics, such as serving cheap sandwiches in place of hot meals or sending students home with conspicuous debt reminders, such as hand stamps. But it is encouraging schools to work more closely with parents to address delinquent accounts and ensure children don’t go hungry.

“Rather than a hand stamp on a kid to say, ‘I need lunch money,’ send an email or a text message to the parent,” said Tina Namian, who oversees the federal agency’s school meals policy branch.

Meanwhile, some states are taking matters into their own hands, with New Mexico this year becoming the first to outlaw school meal shaming and several others weighing similar laws.

Free and reduced-price meals funded by the Agriculture Department’s National School Lunch Program shield the nation’s poorest children from so-called lunch shaming. Kids can eat for free if a family of four earns less than about $32,000 a year or at a discount if earnings are under $45,000.

It’s households with slightly higher incomes that are more likely to struggle, experts on poverty and nutrition say.

Children often bear the brunt of unpaid meal accounts. A 2014 federal report found 39 percent of districts nationwide hand out cheap alternative meals with no nutritional requirements and up to 6 percent refuse to serve students with no money.

The debate over debts and child nutrition has spilled into state legislatures and reached Capitol Hill, as child advocacy groups question whether schools should be allowed to single out, in any way, a child whose family has not paid for meals.

“There’s no limit to the bad behavior a school can have. They just have to put it in writing,” said Jennifer Ramo, executive director of New Mexico Appleseed, an advocacy group on poverty issues. “We live in a credit society. I think schools should handle debt like everybody else does: You don’t take away food from children. You feed them and you settle the bill later.”

Spurred by Appleseed and others, New Mexico in April passed its anti-meal-shaming law, which directs schools to work directly with parents to address payments and requires that children get a healthy, balanced meal regardless of whether debts are paid on time.

Elsewhere, the California Senate in May unanimously approved a bill that prevents schools from denying lunch if a parent or guardian has not paid.

Thresa Thomas, a Los Angeles Unified School District food service worker for students with severe physical and learning disabilities, grinds up complimentary cheese sandwiches in a food processor to serve through feeding tubes to students who don’t bring lunch and whose parents have not paid.

“They’re not able to complain too much,” she said. “We should give them all the same food, and we should collect the money as much as possible.”

Texas recently adopted a temporary grace period for students to keep eating cafeteria food while debt payments are negotiated with parents.

At the federal level, language has been proposed for next year’s House appropriations bill that would set minimum standards to protect children from public embarrassment and leave them out of payment discussions.

New Mexico’s Hunger-Free Students’ Bill of Rights Act was ushered through the Statehouse by Democratic Sen. Michael Padilla, who was raised in foster homes and vividly recalls having to sweep and mop the lunchroom to earn meals at an Albuquerque public school.

“It’s shouldn’t be that way,” Padilla said. “This should not have to be a thought for a child.”

Federal cash subsidies feed two out of three students statewide — yet meals still go unpaid, school administrators say.

“The piece that is really different in this legislation is that you cannot turn a child away no matter what they owe,” said Nancy Cathey, who oversees food services at Las Cruces Public Schools.

That provision is likely to drive up the district’s unpaid meal accounts, which recently totaled $8,000, she said. The district previously declined to serve high school students who cannot pay and extended a $25 credit to middle-schoolers.

Most districts aim to keep meal costs close to $3.20, the typical federal reimbursement rate for free lunches.

The Albuquerque district is still weighing whether it can afford to serve the same hot meal to all students and do away with an alternative cold meal that has been nicknamed derisively the “cheese sandwich of shame.”

Sian McCullough of Albuquerque said her stepdaughter was confronted in first grade with an alternative brown-bag lunch when their meal account went unpaid.

“The intent was, ‘We do this because the kids will go home embarrassed and send the money,'” she said. “It just didn’t sit well with me.”


U.S. schools rethink ‘lunch shaming’ policies that humiliate children with meal debts

SANTA FE, N.M. — Teaching assistant Kelvin Holt watched as a preschool student fell to the back of a cafeteria line during breakfast in Killeen, Texas, as if trying to hide.

“The cash register woman says to this 4-year-old girl, verbatim, ‘You have no money,'” said Holt, describing the incident last year. A milk carton was taken away, and the girl’s food was dumped in the trash. “She did not protest, other than to walk away in tears.”

Holt has joined a chorus of outrage against lunchroom practices that can humiliate children as public school districts across the United States rethink how they cope with unpaid student lunch debts.

The U.S. Agriculture Department is requiring districts to adopt policies this month for addressing meal debts and to inform parents at the start of the academic year.

The agency is not specifically barring most of the embarrassing tactics, such as serving cheap sandwiches in place of hot meals or sending students home with conspicuous debt reminders, such as hand stamps. But it is encouraging schools to work more closely with parents to address delinquent accounts and ensure children don’t go hungry.

“Rather than a hand stamp on a kid to say, ‘I need lunch money,’ send an email or a text message to the parent,” said Tina Namian, who oversees the federal agency’s school meals policy branch.

Meanwhile, some states are taking matters into their own hands, with New Mexico this year becoming the first to outlaw school meal shaming and several others weighing similar laws.

Free and reduced-price meals funded by the Agriculture Department’s National School Lunch Program shield the nation’s poorest children from so-called lunch shaming. Kids can eat for free if a family of four earns less than about $32,000 a year or at a discount if earnings are under $45,000.

It’s households with slightly higher incomes that are more likely to struggle, experts on poverty and nutrition say.

Children often bear the brunt of unpaid meal accounts. A 2014 federal report found 39 percent of districts nationwide hand out cheap alternative meals with no nutritional requirements and up to 6 percent refuse to serve students with no money.

The debate over debts and child nutrition has spilled into state legislatures and reached Capitol Hill, as child advocacy groups question whether schools should be allowed to single out, in any way, a child whose family has not paid for meals.

“There’s no limit to the bad behavior a school can have. They just have to put it in writing,” said Jennifer Ramo, executive director of New Mexico Appleseed, an advocacy group on poverty issues. “We live in a credit society. I think schools should handle debt like everybody else does: You don’t take away food from children. You feed them and you settle the bill later.”

Spurred by Appleseed and others, New Mexico in April passed its anti-meal-shaming law, which directs schools to work directly with parents to address payments and requires that children get a healthy, balanced meal regardless of whether debts are paid on time.

Elsewhere, the California Senate in May unanimously approved a bill that prevents schools from denying lunch if a parent or guardian has not paid.

Thresa Thomas, a Los Angeles Unified School District food service worker for students with severe physical and learning disabilities, grinds up complimentary cheese sandwiches in a food processor to serve through feeding tubes to students who don’t bring lunch and whose parents have not paid.

“They’re not able to complain too much,” she said. “We should give them all the same food, and we should collect the money as much as possible.”

Texas recently adopted a temporary grace period for students to keep eating cafeteria food while debt payments are negotiated with parents.

At the federal level, language has been proposed for next year’s House appropriations bill that would set minimum standards to protect children from public embarrassment and leave them out of payment discussions.

New Mexico’s Hunger-Free Students’ Bill of Rights Act was ushered through the Statehouse by Democratic Sen. Michael Padilla, who was raised in foster homes and vividly recalls having to sweep and mop the lunchroom to earn meals at an Albuquerque public school.

“It’s shouldn’t be that way,” Padilla said. “This should not have to be a thought for a child.”

Federal cash subsidies feed two out of three students statewide — yet meals still go unpaid, school administrators say.

“The piece that is really different in this legislation is that you cannot turn a child away no matter what they owe,” said Nancy Cathey, who oversees food services at Las Cruces Public Schools.

That provision is likely to drive up the district’s unpaid meal accounts, which recently totaled $8,000, she said. The district previously declined to serve high school students who cannot pay and extended a $25 credit to middle-schoolers.

Most districts aim to keep meal costs close to $3.20, the typical federal reimbursement rate for free lunches.

The Albuquerque district is still weighing whether it can afford to serve the same hot meal to all students and do away with an alternative cold meal that has been nicknamed derisively the “cheese sandwich of shame.”

Sian McCullough of Albuquerque said her stepdaughter was confronted in first grade with an alternative brown-bag lunch when their meal account went unpaid.

“The intent was, ‘We do this because the kids will go home embarrassed and send the money,'” she said. “It just didn’t sit well with me.”


U.S. schools rethink ‘lunch shaming’ policies that humiliate children with meal debts

SANTA FE, N.M. — Teaching assistant Kelvin Holt watched as a preschool student fell to the back of a cafeteria line during breakfast in Killeen, Texas, as if trying to hide.

“The cash register woman says to this 4-year-old girl, verbatim, ‘You have no money,'” said Holt, describing the incident last year. A milk carton was taken away, and the girl’s food was dumped in the trash. “She did not protest, other than to walk away in tears.”

Holt has joined a chorus of outrage against lunchroom practices that can humiliate children as public school districts across the United States rethink how they cope with unpaid student lunch debts.

The U.S. Agriculture Department is requiring districts to adopt policies this month for addressing meal debts and to inform parents at the start of the academic year.

The agency is not specifically barring most of the embarrassing tactics, such as serving cheap sandwiches in place of hot meals or sending students home with conspicuous debt reminders, such as hand stamps. But it is encouraging schools to work more closely with parents to address delinquent accounts and ensure children don’t go hungry.

“Rather than a hand stamp on a kid to say, ‘I need lunch money,’ send an email or a text message to the parent,” said Tina Namian, who oversees the federal agency’s school meals policy branch.

Meanwhile, some states are taking matters into their own hands, with New Mexico this year becoming the first to outlaw school meal shaming and several others weighing similar laws.

Free and reduced-price meals funded by the Agriculture Department’s National School Lunch Program shield the nation’s poorest children from so-called lunch shaming. Kids can eat for free if a family of four earns less than about $32,000 a year or at a discount if earnings are under $45,000.

It’s households with slightly higher incomes that are more likely to struggle, experts on poverty and nutrition say.

Children often bear the brunt of unpaid meal accounts. A 2014 federal report found 39 percent of districts nationwide hand out cheap alternative meals with no nutritional requirements and up to 6 percent refuse to serve students with no money.

The debate over debts and child nutrition has spilled into state legislatures and reached Capitol Hill, as child advocacy groups question whether schools should be allowed to single out, in any way, a child whose family has not paid for meals.

“There’s no limit to the bad behavior a school can have. They just have to put it in writing,” said Jennifer Ramo, executive director of New Mexico Appleseed, an advocacy group on poverty issues. “We live in a credit society. I think schools should handle debt like everybody else does: You don’t take away food from children. You feed them and you settle the bill later.”

Spurred by Appleseed and others, New Mexico in April passed its anti-meal-shaming law, which directs schools to work directly with parents to address payments and requires that children get a healthy, balanced meal regardless of whether debts are paid on time.

Elsewhere, the California Senate in May unanimously approved a bill that prevents schools from denying lunch if a parent or guardian has not paid.

Thresa Thomas, a Los Angeles Unified School District food service worker for students with severe physical and learning disabilities, grinds up complimentary cheese sandwiches in a food processor to serve through feeding tubes to students who don’t bring lunch and whose parents have not paid.

“They’re not able to complain too much,” she said. “We should give them all the same food, and we should collect the money as much as possible.”

Texas recently adopted a temporary grace period for students to keep eating cafeteria food while debt payments are negotiated with parents.

At the federal level, language has been proposed for next year’s House appropriations bill that would set minimum standards to protect children from public embarrassment and leave them out of payment discussions.

New Mexico’s Hunger-Free Students’ Bill of Rights Act was ushered through the Statehouse by Democratic Sen. Michael Padilla, who was raised in foster homes and vividly recalls having to sweep and mop the lunchroom to earn meals at an Albuquerque public school.

“It’s shouldn’t be that way,” Padilla said. “This should not have to be a thought for a child.”

Federal cash subsidies feed two out of three students statewide — yet meals still go unpaid, school administrators say.

“The piece that is really different in this legislation is that you cannot turn a child away no matter what they owe,” said Nancy Cathey, who oversees food services at Las Cruces Public Schools.

That provision is likely to drive up the district’s unpaid meal accounts, which recently totaled $8,000, she said. The district previously declined to serve high school students who cannot pay and extended a $25 credit to middle-schoolers.

Most districts aim to keep meal costs close to $3.20, the typical federal reimbursement rate for free lunches.

The Albuquerque district is still weighing whether it can afford to serve the same hot meal to all students and do away with an alternative cold meal that has been nicknamed derisively the “cheese sandwich of shame.”

Sian McCullough of Albuquerque said her stepdaughter was confronted in first grade with an alternative brown-bag lunch when their meal account went unpaid.

“The intent was, ‘We do this because the kids will go home embarrassed and send the money,'” she said. “It just didn’t sit well with me.”


U.S. schools rethink ‘lunch shaming’ policies that humiliate children with meal debts

SANTA FE, N.M. — Teaching assistant Kelvin Holt watched as a preschool student fell to the back of a cafeteria line during breakfast in Killeen, Texas, as if trying to hide.

“The cash register woman says to this 4-year-old girl, verbatim, ‘You have no money,'” said Holt, describing the incident last year. A milk carton was taken away, and the girl’s food was dumped in the trash. “She did not protest, other than to walk away in tears.”

Holt has joined a chorus of outrage against lunchroom practices that can humiliate children as public school districts across the United States rethink how they cope with unpaid student lunch debts.

The U.S. Agriculture Department is requiring districts to adopt policies this month for addressing meal debts and to inform parents at the start of the academic year.

The agency is not specifically barring most of the embarrassing tactics, such as serving cheap sandwiches in place of hot meals or sending students home with conspicuous debt reminders, such as hand stamps. But it is encouraging schools to work more closely with parents to address delinquent accounts and ensure children don’t go hungry.

“Rather than a hand stamp on a kid to say, ‘I need lunch money,’ send an email or a text message to the parent,” said Tina Namian, who oversees the federal agency’s school meals policy branch.

Meanwhile, some states are taking matters into their own hands, with New Mexico this year becoming the first to outlaw school meal shaming and several others weighing similar laws.

Free and reduced-price meals funded by the Agriculture Department’s National School Lunch Program shield the nation’s poorest children from so-called lunch shaming. Kids can eat for free if a family of four earns less than about $32,000 a year or at a discount if earnings are under $45,000.

It’s households with slightly higher incomes that are more likely to struggle, experts on poverty and nutrition say.

Children often bear the brunt of unpaid meal accounts. A 2014 federal report found 39 percent of districts nationwide hand out cheap alternative meals with no nutritional requirements and up to 6 percent refuse to serve students with no money.

The debate over debts and child nutrition has spilled into state legislatures and reached Capitol Hill, as child advocacy groups question whether schools should be allowed to single out, in any way, a child whose family has not paid for meals.

“There’s no limit to the bad behavior a school can have. They just have to put it in writing,” said Jennifer Ramo, executive director of New Mexico Appleseed, an advocacy group on poverty issues. “We live in a credit society. I think schools should handle debt like everybody else does: You don’t take away food from children. You feed them and you settle the bill later.”

Spurred by Appleseed and others, New Mexico in April passed its anti-meal-shaming law, which directs schools to work directly with parents to address payments and requires that children get a healthy, balanced meal regardless of whether debts are paid on time.

Elsewhere, the California Senate in May unanimously approved a bill that prevents schools from denying lunch if a parent or guardian has not paid.

Thresa Thomas, a Los Angeles Unified School District food service worker for students with severe physical and learning disabilities, grinds up complimentary cheese sandwiches in a food processor to serve through feeding tubes to students who don’t bring lunch and whose parents have not paid.

“They’re not able to complain too much,” she said. “We should give them all the same food, and we should collect the money as much as possible.”

Texas recently adopted a temporary grace period for students to keep eating cafeteria food while debt payments are negotiated with parents.

At the federal level, language has been proposed for next year’s House appropriations bill that would set minimum standards to protect children from public embarrassment and leave them out of payment discussions.

New Mexico’s Hunger-Free Students’ Bill of Rights Act was ushered through the Statehouse by Democratic Sen. Michael Padilla, who was raised in foster homes and vividly recalls having to sweep and mop the lunchroom to earn meals at an Albuquerque public school.

“It’s shouldn’t be that way,” Padilla said. “This should not have to be a thought for a child.”

Federal cash subsidies feed two out of three students statewide — yet meals still go unpaid, school administrators say.

“The piece that is really different in this legislation is that you cannot turn a child away no matter what they owe,” said Nancy Cathey, who oversees food services at Las Cruces Public Schools.

That provision is likely to drive up the district’s unpaid meal accounts, which recently totaled $8,000, she said. The district previously declined to serve high school students who cannot pay and extended a $25 credit to middle-schoolers.

Most districts aim to keep meal costs close to $3.20, the typical federal reimbursement rate for free lunches.

The Albuquerque district is still weighing whether it can afford to serve the same hot meal to all students and do away with an alternative cold meal that has been nicknamed derisively the “cheese sandwich of shame.”

Sian McCullough of Albuquerque said her stepdaughter was confronted in first grade with an alternative brown-bag lunch when their meal account went unpaid.

“The intent was, ‘We do this because the kids will go home embarrassed and send the money,'” she said. “It just didn’t sit well with me.”


U.S. schools rethink ‘lunch shaming’ policies that humiliate children with meal debts

SANTA FE, N.M. — Teaching assistant Kelvin Holt watched as a preschool student fell to the back of a cafeteria line during breakfast in Killeen, Texas, as if trying to hide.

“The cash register woman says to this 4-year-old girl, verbatim, ‘You have no money,'” said Holt, describing the incident last year. A milk carton was taken away, and the girl’s food was dumped in the trash. “She did not protest, other than to walk away in tears.”

Holt has joined a chorus of outrage against lunchroom practices that can humiliate children as public school districts across the United States rethink how they cope with unpaid student lunch debts.

The U.S. Agriculture Department is requiring districts to adopt policies this month for addressing meal debts and to inform parents at the start of the academic year.

The agency is not specifically barring most of the embarrassing tactics, such as serving cheap sandwiches in place of hot meals or sending students home with conspicuous debt reminders, such as hand stamps. But it is encouraging schools to work more closely with parents to address delinquent accounts and ensure children don’t go hungry.

“Rather than a hand stamp on a kid to say, ‘I need lunch money,’ send an email or a text message to the parent,” said Tina Namian, who oversees the federal agency’s school meals policy branch.

Meanwhile, some states are taking matters into their own hands, with New Mexico this year becoming the first to outlaw school meal shaming and several others weighing similar laws.

Free and reduced-price meals funded by the Agriculture Department’s National School Lunch Program shield the nation’s poorest children from so-called lunch shaming. Kids can eat for free if a family of four earns less than about $32,000 a year or at a discount if earnings are under $45,000.

It’s households with slightly higher incomes that are more likely to struggle, experts on poverty and nutrition say.

Children often bear the brunt of unpaid meal accounts. A 2014 federal report found 39 percent of districts nationwide hand out cheap alternative meals with no nutritional requirements and up to 6 percent refuse to serve students with no money.

The debate over debts and child nutrition has spilled into state legislatures and reached Capitol Hill, as child advocacy groups question whether schools should be allowed to single out, in any way, a child whose family has not paid for meals.

“There’s no limit to the bad behavior a school can have. They just have to put it in writing,” said Jennifer Ramo, executive director of New Mexico Appleseed, an advocacy group on poverty issues. “We live in a credit society. I think schools should handle debt like everybody else does: You don’t take away food from children. You feed them and you settle the bill later.”

Spurred by Appleseed and others, New Mexico in April passed its anti-meal-shaming law, which directs schools to work directly with parents to address payments and requires that children get a healthy, balanced meal regardless of whether debts are paid on time.

Elsewhere, the California Senate in May unanimously approved a bill that prevents schools from denying lunch if a parent or guardian has not paid.

Thresa Thomas, a Los Angeles Unified School District food service worker for students with severe physical and learning disabilities, grinds up complimentary cheese sandwiches in a food processor to serve through feeding tubes to students who don’t bring lunch and whose parents have not paid.

“They’re not able to complain too much,” she said. “We should give them all the same food, and we should collect the money as much as possible.”

Texas recently adopted a temporary grace period for students to keep eating cafeteria food while debt payments are negotiated with parents.

At the federal level, language has been proposed for next year’s House appropriations bill that would set minimum standards to protect children from public embarrassment and leave them out of payment discussions.

New Mexico’s Hunger-Free Students’ Bill of Rights Act was ushered through the Statehouse by Democratic Sen. Michael Padilla, who was raised in foster homes and vividly recalls having to sweep and mop the lunchroom to earn meals at an Albuquerque public school.

“It’s shouldn’t be that way,” Padilla said. “This should not have to be a thought for a child.”

Federal cash subsidies feed two out of three students statewide — yet meals still go unpaid, school administrators say.

“The piece that is really different in this legislation is that you cannot turn a child away no matter what they owe,” said Nancy Cathey, who oversees food services at Las Cruces Public Schools.

That provision is likely to drive up the district’s unpaid meal accounts, which recently totaled $8,000, she said. The district previously declined to serve high school students who cannot pay and extended a $25 credit to middle-schoolers.

Most districts aim to keep meal costs close to $3.20, the typical federal reimbursement rate for free lunches.

The Albuquerque district is still weighing whether it can afford to serve the same hot meal to all students and do away with an alternative cold meal that has been nicknamed derisively the “cheese sandwich of shame.”

Sian McCullough of Albuquerque said her stepdaughter was confronted in first grade with an alternative brown-bag lunch when their meal account went unpaid.

“The intent was, ‘We do this because the kids will go home embarrassed and send the money,'” she said. “It just didn’t sit well with me.”